How can I tell what social class I belong in?

My post on social class for TheQuestion UK.

The answer this question depends on several parameters. Firstly, it depends on the way you define classes or social groups. Secondly, it depends on the social structure of the society you are a part of. Thirdly, it depends on your class consciousness or your subjective class self-identification. I’ll outline four main sociological approaches to social classes here.

1) In Marxist theory, classes are understood as large groups of people differing in their positions regarding the ownership of the means of production and social division of labour. In other words, a class position is determined by the role of an individual in the public organization of labour. Marx divides the capitalist society of the 18th century into three classes:

  • Bourgeoisie, which is a dominant class owning the means of production and feeding on the exploitation of wage-workers;
  • Petite bourgeoisie, which is a class of small owners living on their personal (mostly family) labour (e.g. craftsmen, substantial peasants, etc.);
  • Workers who make up a class of employees without the means of production, who sell their labour power, producing surplus value and being exploited by bourgeoisie in the process.

In Marxism, class position forms class consciousness. But since the 18th century, the concept of class has changed significantly and new social classifications have been invented.

2) In the latter half of the 20th century, French sociologist Pierre Bourdieu built on the Marxist concepts of class and capital. According to Bourdieu, social class should be understood as a collective position in the multi-dimensional space of social distinctions, which is a configuration of various volumes of capitals:

  • Economic capital (money, valuable material objects),
  • Cultural capital (level of education, specific knowledge, diplomas),
  • Social capital (connections, social networks),
  • Symbolic capital (recognition).

In Bourdieu’s approach, social classes look like clusters of points. It means that individuals with the same social characteristics and the same volumes of capitals cluster together in social space and have similar “class habituses.” “Class habitus” refers to an incorporated history and a set of social practices (manners, styles of behavior, etc.) that are determined by both the general of society and the biography of the individual.

To understand Bourdieu’s vision of classes, you can the graph from his book “Distinction: A Social Critique of the Judgment of Taste”:

3) British sociologist John Goldthorpe suggested yet another class model centered on employment status. He distinguishes three main classes differing by type of labour contract:

  • Employers who buy labour forces and control workers;
  • Employees who sell their labour power to employers;
  • Self-employed who are relatively independent and work for themselves (e.g., businessmen, freelancers, etc.).

With R. Erikson and L. Portocarrero, Goldthorpe has elaborated an eleven-class scheme (EGP) containing several service classes, working classes and transitory classes. (See more about EGP here). Today, the EGP class scheme is widely used by sociologists in research on social stratification, social mobility, and social inequality.

4) In recent research on social structure in British society, a group of enthusiastic sociologists under the leadership of Mike Savage constructed a new classification of classes, building on Bourdieu’s approach of capitals. On the basis of vast empirical data Savage and colleagues have defined seven classes in contemporary British society, each involving specific social traits:

  • Elite: very high economic capital (especially savings), high social capital, very high highbrow cultural capital;
  • Established middle class: high economic capital, high status of mean contacts, high highbrow and emerging cultural capital;
  • Technical middle class: high economic capital, very high mean social contacts, but relatively few contacts reported, moderate cultural capital;
  • New affluent workers: moderately good economic capital, moderately poor mean score of social contacts, though high range, moderate highbrow but good emerging cultural capital;
  • Traditional working class: moderately poor economic capital, though with reasonable house price, few social contacts, low highbrow and emerging cultural capital;
  • Emergent service workers: moderately poor economic capital, though with reasonable household income, moderate social contacts, high emerging (but low highbrow) cultural capital;
  • Precariat: poor economic capital, and the lowest scores on every other criterion.

If you would like to know which class you belong in according to the classification developed by Mike Savage and his team, just take the test “The Great British class calculator: What class are you?”

But beware! Do not forget that this test is designed for respondents from Great Britain. Other societies might have other class structures, or the social classes in those societies might involve a different set of social traits 🙂

The SAGE Encyclopedia of War: Social Science Perspectives

51yc7abn0pl-_sx258_bo1204203200_The SAGE Encyclopedia of War: Social Science Perspectives with my entry Fear of War has finally been released.

Fear of War

The humanitarian scientific literature contains various approaches to fear. In social sciences, especially in psychology, fear is considered as an emotional feeling or an affective reaction associated with a real or imaginary threat. It may be caused by past traumatic experience sensed in the present, or projected onto future situations. In sociology, anthropology, and history of emotions, fear is perceived as a social construct that is embedded into a particular context and produced with the help of interpersonal interactions in daily life. Frequently, fear relates to risks and is cultivated through connections with potential threats. To this extent, it ispossible to talk about different human phobias such as fear of death, fear of pain, fear of violence, and fear of war.

Continue reading…

Трансформации маскулинности российских рабочих

В четвертом номере журнала “Мир России” за 2016 год вышла моя статья “Трансформации маскулинности российских рабочих в контексте социальной мобильности”, написанная в соавторстве с Ириной Тартаковской. 

В статье реконструируются маскулинности рабочих в постсоветской России, прослеживается их динамика в соотношении с субъективной социальной мобильностью в 1991–2015 гг. Авторы приходят к выводу, что сегодня в российском обществе сочетаются классические и новые типы мужественности рабочих. Классическая маскулинность рабочих воспроизводит образцы советского гендерного порядка и стремится достигнуть нормативного образца, что оказывается не всегда возможным. Новая маскулинность отличается независимостью, активностью и инициативностью рабочих. В то же время она воспроизводит стратегии нового гендерного порядка, в основе которого лежат ценности индивидуализма, интенсивного потребления и значительных инвестиций в свою внешность. С помощью этих стратегий рабочие стремятся создать свою мужественность и осуществить восходящую субъективную социальную мобильность при ограниченности их объективных условий.

Прочитать статью можно на сайте журнала или по ссылке.

Карьера рабочего как биографический выбор

В третьем номере за 2016 год журнала “Социологическое обозрение” вышла наша с Ириной Тартаковской статья “Карьера рабочего как биографический выбор”.

В ней мы рассматриваем карьерные стратегии российских рабочих, которые изучаем в контексте ситуаций биографического выбора. Опираясь на классовый и интерсекциональный анализ, мы описываем мотивы выбора рабочей профессии и дальнейшую социальную мобильность рабочих. В статье мы показываем, что восходящая мобильность молодых рабочих возможна при условии, что заводская иерархия позволит им конвертировать образовательный капитал (в виде повышения уровня образования и квалификации) в символический и экономический. Нисходящая же мобильность наиболее характерна для рабочих старших возрастов, которые не смогли адаптироваться к новым социально-экономическим условиям, потерпели неудачи и понизили свой социальный статус, например, из инженеров перешли в рабочие. Мы отмечаем, что для выходцев из рабочей среды характерна стратегия воспроизводства классовой позиции. В статье мы утверждаем, что карьерные стратегии рабочих в значительной степени обусловлены гендерным габитусом, имеющим для них определенную классовую специфику. Она выражается в том, что женщины-рабочие, имея карьерные амбиции, все же ориентированы на жизненный успех в приватной сфере (в браке и семье), в то время как для мужчин-рабочих успех может быть связан не только с построением профессиональной карьеры, но и просто с повышением качества жизни. В заключении мы приходим к выводу о том, что сегодня российские рабочие не склонны проблематизировать свой социальный статус и, скорее, воспроизводят свою классовую позицию, чем вкладывают силы в ее изменение.

Читайте статью на сайте журнала или по ссылке.

Диалоги памяти

Assman_Dlinnaja_1Моя рецензия “Диалоги памяти” на книгу немецкой исследовательницы Алейды Ассман опубликована во втором номере за 2016 год журнала “Социологическое обозрение”.

Выход русскоязычного перевода книги “Длинная тень прошлого. Мемориальная культура и историческая политика” ознаменовался приездом ее автора, немецкого культуролога Алейды Ассман, в Москву. Презентация книги и дискуссия вокруг нее, состоявшаяся при поддержке издательства “Новое литературное обозрение”, Гёте-Института и других культурных организаций 17 октября 2014 года в Международном обществе “Мемориал”, с одной стороны, показали наличие разных контекстуальных условий, в которых формируется память о прошлом в России и Германии, а с другой — приоткрыли возможность для диалога между немецкими и российскими исследователями, обозначив новые способы говорения о мемориальных культурах обеих стран.

Продолжить чтение…


В минувшую пятницу 27 мая в книжном магазине «Циолковский» состоялась первая презентация Альманаха-30 – краудфандингового проекта, доведенного командой энергичных ребят и девушек – Сергеем Простаковым, Сергеем Карповым, Антоном Секисовым, Аленой Салмановой и Оксаной Зинченко – до формата толстого кирпича из текста. Под чёрной обложкой Альманаха собрались поэты, писатели, публицисты, социальные ученые и журналисты, родившиеся после 1985 года и пишущие на русском языке. Задача Альманаха-30 состояла в том, чтобы дать слово представителям поколения тридцатилетних, которые уже заметны в российском публичном пространстве и в каком-то смысле начинают формировать его интеллектуальный ландшафт.


С предложением написать текст хорошего качества на любую тему по своей дисциплине ко мне обратились идейные вдохновители проекта. В силу того, что сейчас мои интересы так или иначе сосредоточены вокруг новых исследований рабочего класса, то мой текст посвящен фабричным рабочим, проживающим в малом российском городе. Однако, далее я буду говорить о текстах своих соседей со страниц Альманаха.

Надо сказать, что Альманах-30 – коллективный портрет моего поколения – вызвал противоречивые впечатления и натолкнул на мысль о том, что мы (авторы) очень разные и в большинстве своем не вписываемся или с трудом вписываемся в прежние рамки, а это значит, что изменения неизбежны. Тем не менее, это, пожалуй, единственное, что нас объединяет.

Листая Альманах-30, я стала думать, кто мне близок из авторов. Надо сказать, что писатели и поэты сразу вызвали недоумение, за исключением левых поэтов, с творчеством которых я знакома по Альманаху «Транслит». Признаться, имена остальных авторов из разряда #fiction я видела впервые. Особенно позабавил поэт, который, видимо, думает, что он Пушкин, или, может быть, это стёб такой (стр. 90):

Мне часто грезится, что я велик,
Что памятник мне лепят где-то выше,
Где я сижу и головой поник,
Раздумывая о смысле нашей жизни.

На этом моменте отложу в сторону тексты из раздела #fiction и поговорю о том, в чем я хорошо разбираюсь, а именно о текстах авторов из раздела #non-fiction, который мне представляется более однородным, хотя и разным по качеству. Тут у меня возникло вполне понятное чувство родства с авторами из Европейского Университета в Санкт-Петербурге (стр. 95 и 169). У этих текстов есть знак качества.

От текста про политику последнего советского поколения (стр. 215), которое унесло ураганом, я ожидала большего, а в конечном итоге получился обзор исследований молодежи со ссылками на работы других социальных ученых. С него я перепрыгнула к тексту про гнев и скорбь постсоветских людей, написанный в русле нового для России интеллектуального направления death studies (стр. 415). Им я зачиталась настолько, что проехала свою остановку, возвращаясь после пятничной презентации Альманаха. Никогда не думала, что про смерть можно писать так увлекательно и с чувством юмора.

Дальше мой выбор пал на текст про демократию, автор которого задается вопросом о кризисе этого политического жанра (стр. 337). Текст поразил своей глубиной, а его автор вдумчивостью и письмом в стиле французской политической философии.

Большой интерес вызвали статьи авторов из журналистского цеха. Например, размышления о том, как новые поколения молодых воспринимают сегодня текст (стр. 321), или о судьбе малых медиа в эпоху упрощения (стр. 29). К слову, в формате small media сделан и Альманах-30, задача которого на сегодня, как мне видится, состоит в налаживании междисциплинарных и межжанровых коммуникаций между молодыми интеллектуалами, которые пишут разными стилями, но в одинаковой тональности. В этом смысле, создатели Альманаха-30 выступили в чрезвычайно важной для сегодняшней России роли культурных посредников, сшивающих поколение тридцатилетних и порождающих дискуссии. Куда приведут нас эти дискуссии, покажет время, а закончить хочется стихами поэта Романа Осьминкина, отражающими суть настоящего (стр. 84):


Из мюзикла про Современное искусство

левые художники унылое говно
правые художники засохшее говно
либеральные художники вонючее говно
зато аполитичные художники самое оно
самое свежайшее
самое прекрасное
самое гармоничное
самое эстетичное
самое нетелеологически целесообразное
самое формально безупречное
самое осмысленное
самое автономное
самое говорящее само за себя
самое поэтичное
самое миметичное
самое аполлоничное
самое неинструментализируемое
самое ауратичное
самое пресамое говно

Медиа-репрезентации рабочих: видеозапись дискуссии

21 мая в книжном магазине “Порядок слов” состоялась презентация результатов проекта “Рабочий дискурс в российских средствах массовой информации”, который мы проводили вместе с Максимом Кулаевым в течение двух последних лет.

Какие представления о рабочих есть у журналистов из крупных печатных изданий? Какая логика лежит в основе медийных текстов о рабочих? Как следует писать о рабочих? Каковы перспективы сотрудничества между социологами, журналистами, профсоюзами и рабочими? Ответы на эти вопросы содержатся в видеозаписи дискуссии.

© Видео Анатолия Трофимова